“Nuestro icono, nuestra marca, Rioja Alavesa”

LA conmemoración de los 25 años de la Asociación Rioja Alavesa de Exportación ARAEX dio ayer mucho de sí, convirtiéndose además en un hermoso CANTO a la Comarca.

El presidente de ARAEX Javier Ruiz de Galarreta se refirió a Rioja Alavesa como la “marca icono que debemos crear”, como “la región referente del vino a nivel mundial”.

Marca Rioja Alavesa

FOTO DE Familia de todos los homenajeados ayer por ARAEX en Vitoria-Gasteiz.

ARAEX lleva ya dos días celebrando su 25 Aniversario. En la tarde noche de ayer jueves, en la Gala de Vitoria-Gasteiz, en la que -junto a personas, empresas y entidades que han acompañado a ARAEX a lo largo de su cuarto de siglo de vida- participaron responsables institucionales como el Diputado General de Álava, Ramiro González, el Viceconsejero de Agricultura, Pesca y Política Alimentaria del Gobierno Vasco, Bittor Oroz, y el Alcalde de Vitoria-Gasteiz, Gorka Urtaran.

A través de ellos, nuestras instituciones recibieron un homenaje y una mención honorífica de agradecimiento. Todos los homenajeados fueron subiendo al escenario a recoger un premio simbólico, un decantador de vino, a modo de pequeña escultura, situado en una pequeña peana de madera.

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JAVIER R. de Galarreta recibió al Diputado General de Álava y al Viceconsejero Bittor Oroz.

“Todos los pueblos tienen organizaciones y personas que marcan la diferencia, personas que han estado en el momento adecuado con su esfuerzo y su tesón, en este caso me refiero tanto a ARAEX como a Javier Ruiz de Galarreta. Marcar esa diferencia es lo que ha hecho, junto con el apoyo de otros muchos,  que el Sector Vitivinícola de Euskadi esté bien posicionado”, comenzó diciendo el Viceconsejero de Agricultura Bittor Oroz.

“En estos momentos -añadió Oroz- estamos exportando más de un 30% de nuestra producción, y además la exportación del vino es un producto mágico que, de alguna forma, recoge parte de nuestra alma, y exportar vino nos une con el exterior y nos une a las almas de otros pueblos”.

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REPRESENTANTES institucionales con el Pte. ARAEX antes del comienzo de la Gala de ayer.

Al Diputado General le gustó la referencia que Javier Ruiz de Galarreta había hecho a la “excelencia”, un concepto que la Diputación Foral de Álava quiere poner en valor.

“Hemos de caminar hacia ese objetivo: la excelencia de nuestros vinos, la excelencia con la que tratamos a nuestros visitantes en Rioja Alavesa, la excelencia en nuestra gastronomía. Rioja Alavesa es un territorio pequeño en superficie, pero es una gran Comarca, una gran Comarca del Vino”

“¿Cómo conseguir que una comarca pequeña como Rioja Alavesa tenga un lugar destacado en este mundo del vino? -se autopreguntó Ramiró González- Con la calidad, con la diferenciación, porque hay que identificar nuestro vino, que tiene nombre y apellido: RIOJA ALAVESA…”

“Rioja Alavesa. Un nombre y un apellido que cada día tiene más prestigio gracias a las bodegas, a ARAEX, gracias a la calidad, a la tierra, a las uvas, a los estupendos agricultores que cuidan con cariño, con mimo, cada vid”, concluyó el Diputado General de Álava.

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PREMIO de ARAEX a las instituciones vascas.

Por su parte, el alcalde Gorka Urtaran felicitó a ARAEX “por el trabajo realizado durante estos 25 años, y por su apuesta especial por las bodegas de Rioja Alavesa”, agradeciendo “todo el trabajo que hacéis las bodegas por difundir vuestro producto y el nombre del territorio por todo el mundo”.

“Vitoria Gasteiz ha hecho una apuesta clara por fortalecer el Enoturismo -destacó también el Alcalde-. El turismo relacionado con el vino está en auge. De hecho, gracias a un trabajo conjunto con el Gobierno Vasco y la Diputación Foral de Álava, el año que viene recibiremos en Vitoria-Gasteiz y en Rioja Alavesa un Congreso Internacional de Enoturismo”

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RUEDA de Prensa de ayer a la mañana, celebrada en Bodegas Baigorri.

Por la mañana, en Samaniego, el presidente de la Asociación Rioja Alavesa de Exportación ARAEX había ofrecido más de una docena de datos en un encuentro con periodistas.

Respecto a Rioja Alavesa destacó que en la actualidad “posee la renta per cápita más alta de Euskadi”, a la vez que precisó que de “las 11.500 personas censadas en Rioja Alavesa, un 85% vive de negocios relacionados directa o indirectamente con el vino”.

Centrando las cifras en ARAEX, indicó que el grupo de empresas llega a su 25 aniversario como el principal grupo de bodegas independientes, integrando a 13 bodegas de las 9 Denominaciones de Origen más prestigiosas de España, estando sus vinos presentes en un total de 70 países, siendo productor, elaborador, exportador y propietario de varias marcas de vinos Premium.

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CIEN personas en la cata de vinos de las ocho bodegas ARAEX de la Comarca, en Samaniego.

Hace 25 años (en 1993), el empresario Javier Ruiz de Galarreta asumió el reto de agrupar a nueve pequeñas y medianas bodegas de Rioja Alavesa, para crear un instrumento de introducción en los mercados internacionales.

Se trata de Bodegas Luis Cañas (Villabuena), Bodegas Lar de Paula (Elvillar), Bodegas y Viñedos Labastida (Labastida), Bodegas Baigorri (Samaniego), Altos de Rioja y Viticultores y Bodegueros (Elvillar), Bodegas Amaren (Samaniego), Bodegas Heredad de Baroja (Elvillar) y Bodegas Montebuena (Labastida).

Marca Rioja Alavesa

ARAEX premió a sus bodegas de Rioja Alavesa (En la foto, Anne les situa para la foto).

“El sector demandaba ya entonces singularidad y diferenciación, y ARAEX se la proporcionó. Por entonces España era el principal productor de vino, sus exportaciones se realizaban mayoritariamente a granel, en gran volumen, pero a precios bajos… Paso a paso, se logró que una de cada cinco botellas que se exportan de Rioja Alavesa tuviera como origen las bodegas agrupadas en ARAEX, llegando a representar más del 20% del total de las exportaciones de la zona.”

Copas-Araex

COPAS para el vino de las bodegas socias de ARAEX, catado en los actos de la mañana.

Por ofrecer otras cifras de interés, Javier Ruiz de Galarreta indicó que el volumen actual de ventas asciende a más de 10,5 millones de botellas y una facturación en exportación de 30 millones de euros.

La Gala conmemorativa de ARAEX tuvo además, en la tarde noche, ya en Vitoria-Gateiz, música, reconocimientos múltiples, baile, y una buena presentadora como Anne Igartiburu, que demostró espontaneidad y muchas tablas. La Gala fue un homenaje a la gente que ha hecho posible lo que hace 25 años tan sólo era un sueño y, quizá, en algún momento pareció imposible:

“El 65% de la facturación del Grupo procede de Europa, el 20,5% de América del Norte (incluyendo México), y el resto, de Asia, Sudamérica y otras zonas del mundo. Sus bodegas abarcan cerca de 4.000 Ha. en España, y han obtenido más de 1.500 medallas de oro en los más prestigiosos concursos internacionales y cuentan con más de CIEN vinos calificados con 90 o más puntos”.

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JOSÉ Peñín, Michel Rolland y Javier Ruiz de Galarreta en un momento de la cata.

En la actualidad, ARAEX ha empezado a valorar un reto más amplio: la creación de una oferta global de vinos españoles Premium. Para reflejarla, ha hecho evolucionar su identidad visual, así como la denominación, que ahora es ARAEX Grands, Spanish Fine Wines. Bajo esta nueva marca, el grupo de bodegas hace frente a los desafíos que plantea el futuro.

Dos hitos históricos de ARAEX a destacar de estos últimos años:

En 2009 fue reconocida como Mejor Empresa de España en la división de Exportación en los Premios Empresariales Mercados del Vino y la Distribución. Mientras que en 2017 recibió el galardón en la categoría de Innovación en Mercados de los Premios a la Innovación Alimentaria en Euskadi, concedidos por el Cluster de Alimentación de Euskadi y AZTI.

Todo ello le llevó al presidente de ARAEX a definir con orgullo y satisfacción en un solo titular al grupo ARAEX como “una empresa de empresas”. Y a pronunciar una frase que repitió como una divisa que vale tanto para el pasado como para el futuro:

“Los sueños de hace 25 años son las certeza de hoy. Los sueños de hoy serán las certezas de mañana”.

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